CARMELITAS NO MÉDIO ORIENTE

 

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Os Carmelitas Descalços do Líbano dizem que é crucial que os cristãos permaneçam no Médio Oriente, e que se comprometam promovendo trabalho e levando esperança aos fiéis locais.
É o que informa o padre Raymond Abdo, provincial dos Carmelitas Descalços do Líbano, ao falar com a associação ‘Ajuda à Igreja que Sofre’. Ele conta que a ajuda que se pode dar aos cristãos do Médio Oriente é fazer tudo para que eles não emigrem. O sacerdote reconheceu as dificuldades, mas disse que a sua própria presença no Médio Oriente é um testemunho de que “é possível permanecer”.
O Padre Abdo disse ainda que é importante convencer os cristãos a não venderem as suas casas e propriedades. Afirmou que o dinheiro proveniente do Irão e dos Estados do Golfo está a ser usado para a aquisição de imóveis.
O carmelita também destacou a necessidade de criar oportunidades de emprego. Segundo ele, os cristãos são frequentemente discriminados na hora de buscar trabalho.
O sacerdote citou o exemplo da colaboração dos carmelitas com um homem cristão que abriu uma empresa internacional de software. O convento de Kobayat cedeu-lhe um espaço para começar a trabalhar. Já se criaram 45 postos de trabalho e em breve chegarão aos 100.
“Podemos sofrer, ter dificuldades, mas se estamos com Cristo, então estamos a dar testemunho e esperança aos demais”, disse o padre Abdo. “Estamos também a dar esperança aos muçulmanos e a outras comunidades, porque sem nós eles não teriam oportunidades de conhecer Cristo”.
Os Carmelitas do Líbano têm seis conventos e um total de 31 frades, sendo mais da metade com idade inferior a 35 anos. Continuam a surgir vocações, ainda que menos que no passado, pois os jovens do Líbano vivem “os mesmos problemas do restante do mundo actual”.
Mas disse que “quando Cristo entra no coração de uma pessoa, não pede autorização à mentalidade ou cultura, simplesmente diz: ‘vem’”.
Há cerca de 40 anos, o Líbano era o único país do Médio Oriente com maioria cristã. Hoje, a maioria da população é muçulmana. Os cristãos somam 45%.

In Zenit 24-03-2011

 

2011-03-25

 
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